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12. 繼任的蔣經國

中國鄧小平上台不久,臺灣蔣經國就任總統,67年(1978)12月美國總統卡特突然宣佈將承認中華人民共合國,卡特在建交前夕電視演說中說:「我們將要做的,只是承認一個已存在了30年的事實。」,並宣佈與臺灣斷交。
從 68年(1979)底終止《中美共同防禦條約》。
但為防止條約解除可能發生的臺海戰爭,68年(1979)1月美國會又以「國內法」通過《臺灣關係法》,可對臺出售防禦性武器。
且為保障臺灣的貿易權益,在《臺灣關係法》中給予臺灣「永久最惠國待遇」。
而於4月簽署的這個關係法,美國不再稱呼臺灣為中國卻改稱為「臺灣」。
而以「臺灣」為名不談中華民國,蔣經國對此並無抗議反而接受,而且將臺灣關係法置於美國「國內法」下,臺灣主權問題因而更模糊。