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4-5 日治中期的建設

臺灣在日本統治下,尤其是大正年間,已到了急需工業化的門檻。因為工業化需要用電,故需建設日月潭水力發電。像主持這樣大建設的人,需要在日本國內有雄厚的政治實力才行。因此,在寺內正毅內閣中號稱實力派的明石元二郎,便繼安東貞美總督之後,在大正 7年(1918)被推薦來台。這位原就抱著必死志氣來台的總督,雖然只有年餘,就因經常奔走在日台間,最後病死日本,卻仍遺命,將其骨灰運送來台。而配合明石總督來台施政的民政(總務)長官則是下村宏,二次大戰前這位在日本曾官拜至國務大臣兼情報局總裁,於戰敗後卻能不顧危險,在軍部攔阻下仍把日本天皇宣佈投降的「玉音放送」出去,使舉國皆知日本已投降事實,避免造成海內外更多抵抗和傷亡,因此名噪一時為人稱讚。


他在台時期,尤其在田健次郎總督任內,則是具體將原敬首相主張的「同化」政策,實行出來的一位官員。
站在臺灣人尊嚴,他廢止了小學教員帶劍的規定。同時將明治 37年(1904)無視臺灣人人格,實施的「罰金及笞刑處分例」,將判刑3個月以下,可以笞刑代替的司法命令予以禁止。
此外,下村更推翻後藤時代「臺灣人不需要高等教育」的政策,設立了專門招收臺灣人的高等專門學校(七七  120頁),興建台北高等商業學校。再者為改革司法將 2審制改為 3審制。


同時為促進臺灣外銷,他配合日本南進政策,誘導南洋華僑和板橋林家創設華南銀行,對南洋和華南投資廠商也提供貸款協助。
事實上,他們任內最被人稱道且最有名的,則是大正 8年(1919)開始建設因缺水,一向不毛之地的嘉南平原,使變為有「穀倉」之稱的嘉南大圳。
以及為促進臺灣工業化開發臺灣電力,興建的日月潭水力發電。

 


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